Reator Nuclear natural de 2 Bilhões de anos e descoberto na África

Reator Nuclear natural de 2 Bilhões de anos e descoberto na África, Dois bilhões de anos atrás, partes de um depósito de urânio africano foram submetidos espontaneamente à cisão nuclear. Os cientistas estimam que este reator nuclear – que consiste em 16 locais – foi operacional por pelo menos 500.000 anos em um passado distante. Incrivelmente, em comparação com este enorme reator nuclear, nossos modernos reatores nucleares não são comparáveis ​​tanto no design quanto na funcionalidade.

O reactor nuclear é constituído por 16 locais. Como é observado na Scientific American, ” É realmente incrível que mais de uma dúzia de reactores naturais espontaneamente entrou em existência e que conseguiu manter uma potência modesta para talvez algumas centenas de milênios.”

A descoberta é tão fascinante que os investigadores disse que “a descoberta do reator nuclear natural de Oklo no Gabão (África Ocidental) em 1972 foi, possivelmente, um dos acontecimentos mais importantes da física dos reactores desde 1942, quando Enrico Fermi e sua equipe conseguiram uma auto artificial Reação em cadeia de fissão sustentada.

Sempre que ouvimos o termo “reator nuclear” pensamos em uma estrutura criada artificialmente. No entanto, esse não é o caso aqui. Este reator nuclear está de fato localizado em uma região de urânio natural dentro da crosta de nosso planeta, localizada em Okla, Gabão.

Como se vê, o urânio é naturalmente radioativo, e as condições que ocorreram em Okla aconteceram ser PERFEITAS permitindo que as reações nucleares ocorressem.

Um trabalhador fica ao lado de um depósito de, entre outras coisas, naturalmente urânio empobrecido.

 


De fato, Oklo é o único local conhecido para isso no planeta e consiste de 16 locais onde os cientistas dizem que as fissões nucleares “auto-sustentáveis” ocorreram há cerca de 1,7 bilhões de anos, com média de 100 kW de energia térmica durante esse período. Os depósitos de minério de urânio Oklo são os únicos locais conhecidos em que existiam reatores nucleares naturais, mas como? Por que é que nenhum outro lugar na Terra tem um reator nuclear natural?

De acordo com relatórios , o reator nuclear natural formado quando um depósito mineral rico em urânio ficou inundada com as águas subterrâneas que atuou como moderador de nêutrons, e uma reação nuclear em cadeia ocorreu. O calor gerado pela fissão nuclear fez com que as águas subterrâneas fervessem, o que retardou ou interrompeu a reação. Após arrefecimento do depósito mineral, a água retornou e a reacção reiniciou-se, completando um ciclo completo a cada 3 horas. Os ciclos de reação da fissão continuaram por centenas de milhares de anos e terminaram quando os materiais fissíveis sempre decrescentes já não poderiam sustentar uma reação em cadeia.

Essa descoberta foi feita em 1972, quando cientistas franceses levaram minério de urânio da mina no Gabão para testar seu conteúdo de urânio. O minério de urânio é composto por três isótopos de urânio, e cada um deles contém um número diferente de nêutrons. Há urânio 238, urânio 234 e urânio 235.



Urânio 235 é o que os cientistas estão mais interessados ​​porque pode sustentar reações em cadeia nuclear.

O que é surpreendente é que uma reação nuclear ocorreu de uma maneira que o plutônio, o subproduto, foi criado, ea própria reação nuclear tinha sido moderada. Isso é algo considerado como um “santo graal” da ciência atômica. A capacidade de moderar a reação significa que, uma vez iniciada a reação, foi possível alavancar a potência de saída de uma forma controlada, com a capacidade de evitar explosões catastróficas ou a libertação da energia numa única vez.

Eles também descobriram que a água tinha sido usada para moderar a reação, da mesma forma que os modernos reatores nucleares esfriam usando eixos de grafite-cádio impedindo que o reator entrasse em estado crítico e explodisse. Tudo isso, “na natureza”, é claro. Afinal, a natureza é incrível em todos os sentidos.

Mas, por que é que essas partes do depósito não explodir e destruir-se logo após reações em cadeia nuclear começou? Que mecanismo forneceu a necessária auto-regulação? Será que estes reactores funcionam de forma constante ou em encaixes e começos?

Fonte:mysteriousuniverse

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