Supernovas podem estar controlando o desenvolvimento da vida no universo

Segundo um novo estudo, as enormes explosões estelares podem estar por trás do desenvolvimento da vida no nosso planeta (e, possivelmente, em outros mundos). Uma propriedade especial das moléculas orgânicas da Terra pode ter sido causada pela explosão de uma supernova.

Isso sugere que as bases para a formação da vida não foram criadas em nosso planeta, mas em outro lugar no cosmos.

Os cientistas acreditam que isso aconteça porque as bases da vida, como açúcares e aminoácidos, têm formato quiral. Isso quer dizer que, se dividirmos eles ao meio, cada metade seria a imagem espelhada da outra (coloque suas mãos uma do lado da outra e você verá o que é quiralidade).

Na química, a quiralidade significa que as moléculas não podem ser sobrepostas. Elas são consideradas canhotas ou destras dependendo da forma com que seus átomos são organizados. Na Terra, as bases da vida tendem a ser canhotas, assim como no resto do Universo (pelo menos é o que suspeitam astrônomos que analisaram meteoritos).

Pesquisadores do Lawrence Livermore National Laboratory acreditam que as supernovas sejam o motivo pelo nosso mundo ser “canhoto”. Quando uma estrela entra em colapso, ela ejeta partículas que incluem elétrons antineutrinos, que são “destros”. Segundo os cientistas, essas partículas poderiam interagir com partículas canhotas como os átomos de nitrogênio de dentro dos aminoácidos, já que seriam quirais.

Essa interação converteria nitrogênio em carbono, destruindo a parte destra do aminoácido e deixando as partículas canhotas – explicando a prevalência desse tipo de molécula na Terra e em outros lugares do universo.

Se isso for verdade, significa que os aminoácidos da Terra teriam sua origem em outro lugar do espaço e que nós, humanos, assim como todas as formas de vida, seríamos uma espécie invasora em nosso próprio planeta.

Fonte:[PopSci]

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