Encontrada em marte, Rocha comum dos Açores

O robô Curiosity da NASA, responsável pela missão em Marte, descobriu uma rocha rara com características similares às massas minerais vulcânicas existentes na Terra, mas inédita no planeta vermelho.

A espécie de fraga piramidal foi baptizada de “Jake Matijevic”, em homenagem ao matemático e engenheiro da NASA Jacob Matijevic, que morreu há dois meses, aos 64 anos e que esteve numa recente missão em Marte.

É possível encontrar este tipo de rocha em ilhas oceânicas, como os Açores, por exemplo, ou o Havai e Santa Helena. Apesar de não ser muito comum é conhecida e forma-se a partir de magma rico em água que arrefece sob altas pressões.

Os cientistas avançaram que a rocha é constituída por elementos como sódio e potássio e é pobre em magnésio e ferro – foi comparada com os feldspatos, rochas que não contêm minério, constituintes que formam cerca de 60 por cento da crosta terrestre.O Curiosity examinou a pedra pela primeira vez há três semanas e foi a primeira a ser estudada pelo‘Alpha Particle X-Ray Sprectrometer‘ e a 13ª examinada pela ‘Chemistry and Camera’, dois instrumentos do ‘robô’, que representa uma versão mais rápida e melhorada em relação às anteriores.Durante uma missão principal de dois anos, os investigadores usarão os dez instrumentos do Curiosity para avaliar se a área teve um dia condições ambientais favoráveis para abrigar vida microbial desde sua formação.

Desde o início do projecto, o robô já identificou várias rochas que estiveram em contacto com água corrente. Acredita-se que o robô esteja a “rondar” a nascente de um antigo local de grandes depósitos de sedimentos, conhecido como cone aluvial, onde existia uma série de rios.

Fonte:cienciahoje

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